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Gráfico Distorsionado de Crecimiento Poblacional del Estado de Nuevo León

mayo 26, 2010

Por Macario Hernández Garza
Sistemas de Optimización y Estadística, S. C. Copyright © 2010. Todos los derechos reservados.

Hace días apareció en el periódico El Norte de la ciudad de Monterrey, un gráfico del crecimiento poblacional del estado de Nuevo León:

Si nos fijamos en la escala del eje X:

Esta no es proporcional; es decir, aunque en el eje X están igualmente espaciados los puntos, estos corresponden a intervalos de tiempo desiguales: en cuatro de los casos a 5 años, en otros a 10 años y en un caso de 11 años. Ocasionando una distorsión de la gráfica, y con ello, envía un mensaje equivocado. Normalmente los medios de comunicación se preocupan más por hacer un gráfico atractivo, que un gráfico que transmita correctamente la información.

Si con los datos anteriores hacemos un gráfico XY Scatter de Excel. Nos produce un gráfico como el siguiente:

El gráfico de Excel XY, grafica en forma correcta las coordenadas (X,Y). En el gráfico XY de Excel, tanto el eje X como el eje Y, son numéricos.

Vemos como en la gráfica anterior se aprecia como la tasa de crecimiento en los últimos lustros es mayor a la que muestra la gráfica del Periódico El Norte.

Errores como los de la gráfica del periódico El Norte ocurre porque algunos gráficos toman como valores categóricos al eje X. Así, sin importar cuales son las magnitudes de los valores de X, grafica a estos valores en forma equidistante aunque en la realidad no sea el caso. Como en el caso que nos ocupa del gráfico del periódico El Norte.

Este es el caso del gráfico de líneas de Excel . Este gráfico considera al eje X como de datos categóricos, si con los datos que nos presenta El Norte, hacemos un gráfico de líneas con Excel, nos generará el siguiente gráfico.

El cual es un gráfico distorsionado como el producido por El Norte.

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